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牙周病導致心臟病發作,聽起來或許不可思議,其實,根據統計,罹患牙周病的患者得到心肌梗塞與中風的機率可以是一般人的2~3倍,數字相當驚人。大多數研究報告發現,牙周病和心臟病之間有明顯的正相關。台大醫院牙周病科主治醫師王振穎解釋,牙菌斑中的牙周致病菌所引發的發炎反應及其釋放的炎性物質,可能導致血管有動脈粥狀硬化的病理改變,而牙周致病菌也可能經由入侵牙齦造成菌血症,影響血小板凝集機制,進而形成血栓性栓塞,造成心肌梗塞及腦中風。
多種常見疾病的兇手
牙周病甚至是引發吸入性肺炎、嬰兒早產或新生兒體重過輕、骨髓炎、胃潰瘍、老人失智等疾病的兇手。

 

●吸入性肺炎:

當口腔孳生的細菌隨著唾液及食物殘渣進入肺部,病菌在肺部殘留,除了導致吸入性肺炎,還可能演變為肺膿瘍、肺積水,甚至併發敗血症。尤其是老人家,咳嗽反射能力較低,不見得會把細菌咳出來,愈容易產生這種情形。

 

●骨髓炎:

牙齒細菌的感染也會導致骨髓炎,侵犯下巴骨。

急性骨髓炎是急性的骨髓感染與發炎,症狀包括急性快速發展、疼痛、帶有膿包的腫脹、發燒、淋巴腺腫脹、白血球增多症等。若置之不理,不接受治療,有20%的病患會進入慢性骨髓炎階段,此時骨髓炎的破壞範圍將繼續蔓延,並且可能侵犯所有的顎骨、甚至是耳道周圍的顱骨,此時的治療就可能需要截斷切除半邊顎骨了。

署立豐原醫院就曾經接到一名65歲、長期患有牙周病的婦人,因為左臉頰浮腫疼痛、下巴皮膚感覺麻痺而就醫,經過抽血及X光檢查,驚覺這位患者的口腔左下有嚴重的牙周破壞及牙齒周圍的骨髓發炎與壞死症狀,診斷是感染了急性骨髓炎,院方緊急手術拔除患齒、刮除被破壞的骨髓發炎組織,取出長約3公分、大約占了一半的左側下巴腐爛的骨塊及切除部分骨頭。

 

●胃潰瘍:

台灣牙周病醫學會理事長、高雄醫學大學附設中和紀念醫院牙周病科主任何坤炎說,科學家已經發現,人類口腔中牙齒的牙菌斑也可找到造成胃潰瘍的幽門螺旋桿菌。成年人平均感染幽門桿菌的比率約50﹪,而胃癌病人為50~60﹪,胃癌是台灣第4大癌症,不容小覷。

何坤炎進一步表示,有些胃潰瘍患者雖然經過治療但仍會復發,是因幽門桿菌附著在牙菌斑上。

口腔路徑是幽門螺旋桿菌最可能的傳播方式,口沫傳染可以經由唾液、牙菌斑、胃逆流或嘔吐來達到。糞口傳染是由口腔吃入,解入糞便到土壤、污水,由口腔再吃入細菌而受感染。

 

●失智症:

牙周病導致老人失智,並不是病菌蔓延腦部,而是牙周病導致牙齒脫落,引起腦部功能的缺失。

這是美國肯塔基大學醫學院博士史坦與其同僚,發表在《美國牙醫學會期刊》的研究。

研究團隊針對144位75~98歲之間的修女,分析他們長達12年的牙科記錄並且與腦功能測試結果進行分析,結果發現,沒有罹患失智症的受試者中,牙齒少於9顆或無齒者,晚年得到失智症的機率,是牙齒保留10顆以上者的2倍以上。

 

●糖尿病:

糖尿病患者除了是牙周病的高危險群,牙周病也會讓糖尿病更惡化,形成惡性循環。糖尿病若同時伴有牙周病,會讓血糖更難控制,並且牙周炎進行程度更快,也更易失去牙齒。這是由於血糖最終代謝產物(AGEs,advanced glycosylation end products)在小血管壁的堆積,使小血管管腔變窄,且影響血管壁間的運輸,會延長牙周發炎時間。

至於為什麼牙周病也會讓糖尿病惡化?因為一旦發生牙周病,身體會派出大量巨噬細胞到發炎部位,巨噬細胞會釋放出腫瘤壞死因(tumornecrosisfactor,簡稱TNF-α),TNF-α很容易影響胰島素效果,使血糖升高,讓糖尿病病情更為惡化。

 

●嬰兒早產或新生兒體重過輕:

孕婦也要多注意自己的口腔衛生。王振穎表示,孕婦若有嚴重牙周病,流產、早產或新生兒體重過輕的機率,是一般口腔健康良好者的7~10倍。原因可能是牙周炎可釋放出有毒的化學介質,通過胎盤而影響胚胎發育,且促進子宮收縮。

動物實驗中,懷孕的倉鼠在植入牙周致病菌後,會阻礙胚胎發育,且使初生鼠體重減輕約25%。

 

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